Aristóteles

  • Aristóteles viveu no período entre 384 e 322 antes de Cristo.

  • Aristóteles foi estudante de Platão

  • ele é o mais famoso (para nós) dos filósofos iniciais gregos

  • aproximadamente no ano 335 antes de Cristo Aristoteles fundou a sua própia escola de Filosofia Natural, o "Liceu", em Atenas.

  • ao contrário de Platão, Aristóteles prestava muita atenção aos resultados das observações e das experiências de outros filósofos.

  • a filosofia de Aristóteles envolvia o estudo qualitativo de todos os fenômentos naturais. Para ele isto devia ser feito sem o auxílio da matemática uma vez que ela era considerada ser "perfeita" demais para ter aplicação a uma esfera terrestre imperfeita.

  • a Filosofia Natural de Aristóteles foi incorporada nos escritos de São Tomás de Aquino e se tornou o fundamento da doutrina Católica e da instrução universitária na época medieval.


A astronomia de Aristóteles

  • na cosmologia Aristotélica, a Terra "imperfeita" estava situada no centro do Universo. Lembre-se que nesta época o Universo era apenas o Sistema Solar.

  • segundo Aristóteles a Terra era composta de 4 elementos:
    terra   ar   água   fogo


  • cada um destes elementos procurava o seu lugar natural no Universo. Deste modo:

    • corpos feitos de terra caem na Terra

    • a chuva cai do céu, se deslocando através dos arroios, para os córregos, para os rios e finalmente para o mar

  • Aristóteles adotou o sistema de esferas concêntricas proposto por Pitágoras para descrever os planetas, mas deduziu que a Terra devia estar imóvel.

  • Aristóteles acreditava, assim como Pitágoras, que a Terra, o Sol, a Lua e os planetas deviam ser esferas

  • entretanto, Aristóteles diferia de Pitágoras por basear a sua suposição de uma Terra esférica em fenômenos capazes de serem observados.

  • Aristóteles propos 4 provas observacionais de que a Terra era uma esfera:

    • os navios desaparecem lentamente no horizonte

    • durante os eclipses lunares a sombra lançada sobre a Lua pela Terra parece circular

    • estrelas diferentes são visíveis em latitudes mais ao norte e mais ao sul. Ele notou que, à medida que uma pessoa viaja para o norte, as estrelas polares se colocam cada vez mais alto no céu e outras estrelas vão se tornando visíveis ao longo do horizonte. Isto só poderia acontecer se a Terra fosse esférica.

    • elefantes são encontrados tanto na Índia, que estava na sua direção leste, como no Marrocos, na sua direção oeste. Sua idéia era que ambos as regiões estão a uma distância razoável na superfície de uma esfera de tamanho moderado.

  • embora Aristóteles considerasse a possibilidade, ele rejeitou a idéia de uma Terra em órbita por causa da ausência de paralaxe detectável.

    A paralaxe só foi provada pela primeira vez em 1838 por Bessel.